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從城門水塘的馬騮與李後主看馬錢子

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論壇元老

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發表於 2018-9-16 16:39:13 |顯示全部樓層

筆者表示「馬錢」含有毒的生物鹼,卻是獼猴非常喜愛的天然食物。(資料圖片)

中秋前後,天氣漸涼,又是郊遊的好時節,城門水塘是香港郊遊勝地之一,景色故然幽美,猴群掠奪遊客食物更是這裏的「自然奇觀」。話說這些長年盤居在水塘的馬騮並不是「原居民」,而是在第一次世界大戰期間從外地引入。放生獼猴與當時興建水塘有關,水塘在1913年建成,這是新界地區第一個水塘。在水塘興建期間,相關部們發現附近生長著很多名為「馬錢」的小灌木,因其含有毒的生物鹼,倘若進食,人畜都會中毒,重者可致命,故此擔心「馬錢」的果子會掉在水塘中會使水含毒素。

大自然奧妙之處就是以相生相剋來維持和諧,恰巧「馬錢」是獼猴非常喜愛的天然食物,於是有人放生數隻獼猴讓牠們把水塘附近的「馬錢」吃掉,保障食水安全。自此之後,這些獼猴便開始在城門水塘一帶交配繁殖,組成一個穩定的族群。

「馬錢」是中國古代帝王將近臣和妃子賜死時所用毒藥「牽機藥」的的主要成份。據說南唐滅亡後,末代皇帝李煜(李後主)成了宋朝的俘虜,從一個至尊無上的帝王,轉眼變成了階下囚,過着飽受屈辱,以淚洗面的日子。洞曉韻律、詩詞歌賦的李煜,便經常借填詞詠詩以紓發對昔日帝王生活的思念,及對今日牢籠似的生活百般惆悵悲憤。公元978年中秋之夜,已被囚禁的第三個年李煜仰對皓月,不禁觸景生情,勾起了亡國之恨,於是詩興大發,寫了一首千古名作《虞美人》:「春花秋月何時了?往事知多少。小樓昨夜又東風,故國不堪回首月明中。雕欄玉砌應猶在,只是朱顏改,問君能有幾多愁?恰似一江春水向東流。」

當這首《虞美人》傳到宋太宗趙光義那裏時,引起了他的震驚,他認為這首詞絕非吟花弄月之作,而是寄託了對故國懷念的深情,李煜決非醉生夢死之輩,妄圖有朝一日東山再起。宋太宗認為此人不除,實為隱患。於是派人用「牽機藥」混在酒菜之中毒殺李煜,並由太監宣諭:「李煜聽旨,爾國破家亡,尚能寫出許多優美感人的詩詞,今賜醇香美酒,美味佳肴,爾可開懷暢飲,盡情享用。」李後主三杯入肚,頓覺肌肉抽動,吞咽困難,牙關緊閉,呼吸窒息而亡。

《本草匯言》及《本草求原》分別形容馬錢種子「有毒」及「大毒」。馬錢科植物雲南馬錢S.pierriana或馬錢S.nuxuomica 的成熟種子乾燥後雖能入藥,但服用時必須極度小心,過量會導致士的寧(strychnine)鹼中毒,引起全身劇烈抽搐,嚴重能致死。由於吃下去後,人的頭部會開始抽搐,最後與足部佝僂相接而死,狀似牽機,所以古人起名叫「牽機藥」。

由於毒性強烈,香港衞生署早已把馬錢子列為收規管的中藥材。儘管如此,曾有市民因相信一本內容錯漏百出的中藥食療書籍,書內中把馬蹄誤寫成馬錢子,於是一次過服了四五粒馬錢子後中毒。近年市面上踴現各類食療、養生及保健等書籍,大多印刷精美,也有星級推介,然而內容未受監管,作者也未必持有該醫療專業資格,讀者們如有疑問應向專業人士查詢,才是對自己健康負責。

從城門水塘的馬騮與李後主看馬錢子
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